Ο Παραδοσιακός Κυπριακός Μεζές- Μετά από αυτή την εμπειρία θα αναθεωρήσεις τα πάντα

       
      
       

Μελετώντας την Ιστορία του νησιού δια μέσου των αιώνων, θα ανακαλύψουμε πως το νησί δέχθηκε έντονα τις γαστρονομικές επιρροές από τους κατά καιρούς κατακτητές του. Σήμερα, στην σύγχρονη γαστρονομική κουλτούρα της Κύπρου θα βρει κανείς αναμίξεις και προσμίξεις από γεύσεις της Μέσης Ανατολής, της Μεσογείου και της Ανατολικής Ευρώπης.

   
               

Το πιο διάσημο γεύμα που πρέπει να δοκιμάσει κανείς στην Κύπρο, δεν είναι άλλο από τον παραδοσιακό μεζέ, μια παραλλαγή δηλαδή των ελληνικών μεζέδων. Ο παραδοσιακός κυπριακός μεζές αποτελείται από αρκετά πιάτα, κρύα και ζεστά, που σερβίρονται πάντα σε μικρές ποσότητες για να μπορεί να δοκιμάζει κανείς ένα ευρύ φάσμα γεύσεων και αρωμάτων.

Η γαστρονομική ομάδα του εστιατορίου Mediterraneo ερεύνησε, έψαξε και βρήκε αυθεντικές συνταγές από ολόκληρη την Κύπρο και τις παρουσιάζει σε μια εξειδικευμένη ποικιλία μεζέδων, κάτω από το όνομα ‘Πιστοί στην Παράδοση’.  

Η κυπριακή κουζίνα φημίζεται σε ολόκληρο τον κόσμο για τη γευστικότητα της, την ποικιλία της, αλλά και την ποιότητά της, αφού η μεσογειακή κουζίνα γενικά θεωρείται η πιο υγιεινή από όλες. Η βάση της ελληνικής κουζίνας είναι το ελαιόλαδο, το ψωμί, τα δημητριακά, τα γαλακτοκομικά, τα λαχανικά, τα όσπρια, το μέλι και το ψάρι αλλά και τα κρέατα όπως το κατσίκι, το αρνί και το χοιρινό.

Στην κυπριακή κουζίνα χρησιμοποιούνται πολλά μπαχαρικά και μυρωδικά, όπως η ρίγανη, ο δυόσμος, το σκόρδο, ο άνηθος, ο μαϊντανός, το δαφνόφυλλο, ο βασιλικός, το θυμάρι, η κανέλα, το γαρύφαλλο, το δεντρολίβανο και το μοσχοκάρυδο, αλλά με μέτρο, για να μην καλύπτουν τη γεύση των λαχανικών ή των κρεάτων. Η κυπριακή κουζίνα έχει παντρέψει αρμονικά τα φρέσκα συστατικά, τα μυρωδικά, τα μπαχαρικά και το ελαιόλαδο.  Ως νησί η Κύπρος είναι περιτριγυρισμένη από πεντακάθαρες θάλασσες, πλούσιες σε ψάρι. Το φρέσκο ψάρι που ψήνεται στα κάρβουνα, θεωρείται πραγματική απόλαυση.

Παράλληλα, είναι αξιοσημείωτη η πλούσια γεύση και το άρωμα των φρέσκων φρούτων, όπως τα σταφύλια, τα βερίκοκα, τα ροδάκινα, τα κεράσια, το πεπόνι, το καρπούζι. Ακόμη, τα μυρωδικά (βότανα), τα οποία σχεδόν όλοι οι Κύπριοι μαζεύουν από τα βουνά και την εξοχή, φημίζονται για τη γεύση, το άρωμα και τις θεραπευτικές τους ιδιότητες. Το μεθυστικό άρωμα της ρίγανης, του θυμαριού, του δυόσμου ή του δενδρολίβανου συναρπάζει. Τα κυπριακά τυριά και κυρίως το χαλλούμι, είναι χαρακτηριστικά της Κυπριακής κουζίνας.

Για τους λάτρεις των γλυκών, ξεχωρίζουν τα κυπριακά γλυκά («γλυκά του κουταλιού»), τα οποία χρησιμοποιούν ως βασικά συστατικά τους το μέλι, το σιρόπι ζάχαρης, καρύδια, φρούτα αλλά και λαχανικά (όπως γλυκό καρυδάκι, περγαμόντο, βαζανάκι, σύκο, κεράσι). Άλλη κατηγορία γλυκών, είναι οι λουκουμάδες, το κανταΐφι, τα μπουρέκια, τα δάκτυλα και το σάμαλι, φτιαγμένο από σιμιγδάλι με ανθόνερο. Μπορείτε επίσης να δοκιμάσετε τις υπέροχες κολοκοτές, με σταφίδα και πλιγούρι ή το κυπριακό παστελάκι με σουσάμι.

Όντας παθιασμένη  με την κουζίνα του νησιού μας η ομάδα ετοίμασε τον απόλυτο μεζέ. Γύρισε την πλάτη στο γνωστό, τυποποιημένο ντόπιο μεζέ και τις ετοιμες παραδοσιακές συνταγές, κτίζοντας από το μηδέν, με βάση το πώς η ίδια αντιλαμβάνεται την κυπριακή κουζίνα και το μεζέ. Άντλησε έμπνευση από μνήμες, μυρωδιές και γεύσεις. Μελέτησε τι έτρωγε η γιαγιά και ο παππούς στο καθημερινό τους τραπέζι, ποιες πρώτες ύλες και ποια μυρωδικά χρησιμοποιούσαν και ανάπλασε την κυπριακή γαστρονομία, οπλισμένε με όρεξη και δημιουργικότητα.

Με την βοήθεια φημισμένων παραδοσιακών κρεοπωλείων, τυροκόμων και εξειδικευμένων φθαρτεμπόρων έβαλε φωτιά στα πιάτα μας (και στις καρδιές μας) αναδεικνύοντας την γαστρονομική και πολιτιστική μας κληρονομιά και αναγεννώντας ξεχασμένες γεύσεις.

Η φιλοσοφία «πάντα φρέσκα, πάντα νόστιμα, πάντα μοναδικά, παραδοσιακά και κυπριακά και πάντα με χαμόγελο, καλο κρασί, ούζο ή ζιβανία», φαίνεται από τον αρχή του μεζέ, με παραδοσιακή σούπα τραχανά από τον Στατό. Ακολουθεί  φρεσκοζυμωμένο ψωμί με προζύμι και πίττα Παφίτικη με φρέσκα χωριάτικη σαλάτα και αλοιφές. Κουκιά, κουλούμπρα και λουβάνα, πράσινη ελιά τσακιστή και μαύρη οφτή από ρούβανο, από το δάσος της Πάφου, συμπληρώνουν το πρώτο μέρος.

Συνέχεια με ζαλατήνα και τσαμαρέλλα με ρίγανη από τον Πύργο, ‘καραόλους’ και κολοκάσι γιαχνί από την Σωτήρα. Εκλεκτός μεζές της εποχής τα κόκκινα μανιτάρια, ενώ η γεύση του χαλουμιού παντρεύεται ιδανικά με λεμονοθύμαρο. Για τους μερακλείδες του μεζέ ειδικά, η ομάδα φτιάχνει τον βοδινό παστουρμά με το τσιμάρι.

Το κάρβουνο έχει επίσης την τιμητική του, με χοιρινό μπέικον, μαριναρισμένο σε κρασί του Άρσους, ενώ σουβλάκι και σιεφταλιά σε απογειώνουν, μαζί με το παραδοσιακό αρνήσιο συκωτάκι με κρεμύδια και κόκκινο ξύδι. Γλυκός επίλογος, με φρεσκοτηγανισμένο λουκουμά με σιρόπι από μέλι με θρουμπί από την Περιστερώνα. Η ομάδα δεν επαναπαύεται ποτέ και το μενού ανανεώνεται διαρκώς ανάλογα με τους θησαυρούς της εποχής και την έμπνευση που προσφέρουν.

Το Mediterraneo είναι επίσης φημισμένο για την λίστα των κρασιών που προσφέρει από τους πιο φημισμένους αμπελώνες του νησιου με όλες τις γηγενείς και ξένες ποικιλίες να αντιπροσωπεύονται. Συνάμα, υπάρχει και ενημερωμένη λίστα σε αποστάγματα όπως ζιβανία, ούζο, ρακί και τσίπουρο δίδουν στο πάντρεμα ποτού και μεζέ άλλη διάσταση. Ο παραδοσιακος μεζές σερβίρεται στη τιμή των €20 το άτομος εκτός ποτού, με τη συνοδεία ζωντανής ελληνικής μουσικής.

Ίσως αν κλείσεις για λίγο τα μάτια, να νιώσεις ότι βρίσκεσαι στο σπίτι της γιαγιά στο χωριό.

Γιώργος Κασσιανός